Australsk casino får bot for å begrense innsatser

16. mai 2018
Casino

Det er litt av en historie når du får høre at det største casinoet i Australia har måttet betale en bot for ugler i mosen. Det er det som skjedde med Melbournes Crown Casino, ett av de største landbaserte casinoene i Australia. Casinoet fikk en bot på 300 000 australske dollar, noe som tilsvarer rundt 1,8 millioner norske kroner. For de som følger med på casinonyheter framstår dette som en ekstremt dårlig nyhet for et casino. Casinoet er beskyldt for å ha vært involvert i å tukle med spilleautomatene i casinoene sine. Ifølge myndighetene har casinoet begrenset spillernes innsatsmuligheter på spilleautomatene. Boten skal være den største som noensinne er gitt til et casino i Australia, ifølge advokater som kjenner til gamblingrelaterte saker. Myndighetene i landet sier at enkelte knapper på spilleautomatene var tildekte. Dermed kunne ikke spillerne benytte seg av knappene, noe som igjen førte til at vinnersjansene deres ble betydelig påvirket. Dette er ikke første gangen Crown Casino har måttet forsvare sitt omdømme mot slike negative påstander.

Saken mot Crown Casino

The Victorian Commission for Gambling and Liquor Regulation (VCGLR), altså den australske spillmyndigheten, beskyldte casinoet for å bruke det som kalles for “blanke plater” på automatene. Ifølge spillmyndigheten var totalt 17 spilleautomater rammet av denne ulovlige handlingen. Endringen av maskinene i casinoet ble oppdaget i 2017, i løpet av en 3-ukersperode hvor casinoet hevder at de gjennomførte enkelte prøveperioder.

Ifølge VCGLR kunne spillerne kun velge mellom minimum eller maksimum innsats når de spilte på automatene. Den regulatoriske myndigheten uttalte også at dette er den største boten de noen gang har gitt Crown Casino, og at dette burde vise at dette var en svært alvorlig hendelse.

Hvordan forsvarte Crown Casino seg?

Som forventet angrep Crown Casino for fulle kluter og påstod at anklagene ikke hadde en snev av sannhet i seg. Casinoet har kategorisk sagt at de ikke med vitende og vilje endret på noen av spilleautomatene sine. Etter rundt tre uker kom casinoet tilbake med en annen historie, og innrømmet at de hadde endret på spilleautomatene likevel.

Men i sitt forsvar, som VCGLR delvis ser ut til å være enig i, sa casinoet at endringen av spilleautomatene ikke ble gjort i et forsøk på å bryte noen lover. Endringen av maskinene påvirket ikke tilbakebetalingsprosenten til spillerne, ifølge casinoet. Det er viktig å merke seg at australske gamblere taper et større beløp per hode enn i noe annet land i verden.

VCGLR har sagt at de håper boten Crown Casino har fått vil virke avskrekkende på andre casinooperatører som tukler med, eller spekulerer i å tukle med, spilleautomater uten å søke om tillatelse først.

I en uttalelse fra Crown Casino som ble publisert 27. april holder de fortsatt fast på sin posisjon om at utprøvingen av de endrede spilleautomatene ikke trengte forhåndsgodkjennelse fra myndighetene, men at operatøren respekterer avgjørelsen. Casinoet håper også at dette vil legge saken død.

 

I 2017 la parlamentsmedlemmet Andrew Wilkie fram påstander for parlamentet og beskyldte casinoet for å tukle med spilleautomatene sine, og dermed bryte australske spillreguleringer. I etterkant av dommen og boten den 27. april, sa Andrew Wilkie at Crown Casino har forbrutt seg på en alvorlig måte, og at operatøren derfor må stå til ansvar for handlingene sine. Han la til at han ikke trodde på casinoets forklaring om at tuklingen med spilleautomatene ble gjort i en prøveperiode. Ifølge Wilkie finnes det bevis som viser at praksisen har pågått lenge, og i et utstrakt omfang. Selskapet har fått en del negativ publisitet tidligere, men vant i februar 2018 en rettssak mot en tidligere spilleavhengig kvinne som hevdet at hun ble misledet av casinoautomatene som brukte “villedende designfunksjoner”.